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Crise du canal de Suez : qu’avons-nous appris ?

Le canal de Suez est depuis longtemps un point d'importance stratégique, qui remonte aux tensions politiques de la crise de 1956.

D'un point de vue stratégique, il s'agit du lien océanique le plus court entre la Méditerranée et l'océan Indien et d'une voie majeure pour le transport de produits et de matières premières, puisque 10 % du pétrole maritime total transite par cette route.

Un voyage du Moyen-Orient au Royaume-Uni prend généralement 17 jours via le canal de Suez, alors qu'il faut 27 jours pour contourner la pointe sud de l'Afrique.

Le coût horaire du blocage est estimé à environ 400 millions de dollars, soit 9,6 milliards de dollars par jour, soit quelque 70 milliards de dollars à ce jour.

Comment cela vous affecte-t-il ?

Le Royaume-Uni dépend de plus en plus du gaz importé depuis le déclin de la production de gaz en mer du Nord. Le gaz naturel importé sous forme liquide, appelé GNL, en provenance du Qatar, de la Russie, de Trinité-et-Tobago et plus récemment des États-Unis, a comblé le vide de la mer du Nord. La semaine dernière, le GNL a représenté 40 % de l'approvisionnement en gaz du Royaume-Uni. À l'approche de l'été, les méthaniers se dirigent vers le nord-est de l'Europe pour aider à remplir nos stocks de gaz pour l'hiver.

Il y a quelques semaines à peine (lundi 29 mars), 13 cargaisons de GNL étaient bloquées dans le canal de Suez, ce qui a fait grimper les prix du gaz en Europe de 7 % à l'annonce de la nouvelle, et de 14 % depuis l'incident. Pendant le week-end, plus de 306 navires étaient bloqués. Les tarifs de transport maritime se sont envolés à la perspective de devoir contourner toute l'Afrique pour éviter l'effet concertina.

Fin mars 2021, nous avons appris que le navire avait été délogé et que les bateaux seraient bientôt autorisés à passer, ce qui a fait chuter les prix des produits de base et du transport maritime. Bien qu'il faille attendre quelques jours, voire quelques semaines, avant que les flux commerciaux ne retrouvent leur niveau normal, cette crise nous a donné matière à réflexion.

Juste à temps

L'éthique de la production juste à temps, bien que rentable, a vu son plus grand risque se jouer dans les contraintes de distribution. Dans un monde où l'on promet la livraison le lendemain, il faut se demander si cette démarche est viable du point de vue de la livraison. Des produits allant des meubles IKEA à l'eau de coco ont tous été retardés, causant des problèmes aux consommateurs britanniques qui ont vu des articles ne pas être réapprovisionnés.

Exposition à l'énergie au Royaume-Uni

D'un point de vue énergétique, le fait d'être exposé à 40 % du mix d'approvisionnement en gaz constitue un risque extraordinaire pour le Royaume-Uni. Bien qu'une multitude de nations fournissent du GNL au Royaume-Uni, à un moment donné en 2020, 100 % de tout le GNL provenait du Qatar (qui passe par le canal de Suez). Pour atténuer ce risque, on a cherché à se fier de plus en plus au GNL américain et russe. Cela joue également en faveur de la construction plus rapide du gazoduc Nord Stream 2 de la Russie vers l'Allemagne, afin d'éliminer la pression et la dépendance vis-à-vis du GNL dans son ensemble.

La perspective à plus long terme est de réduire la dépendance au gaz naturel, un exploit qui prendrait des décennies. Remplacer notre production au gaz par de l'hydrogène en amont, ainsi que par la consommation domestique au niveau des consommateurs.

Dans l'ensemble, le blocage d'une route commerciale a eu la chance de ne pas être politique, mais est en train d'être résolu grâce à la collaboration de plusieurs nations.


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